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弗吉尼亚重新关注经济援助形式对教育和经济的重要性

2021-10-18 10:34:03来源:

随着 2021 年日历进入秋季,全英联邦的学生都面临着关于他们未来教育的艰难决定。

弗吉尼亚学院和大学的主要申请截止日期将在几周后开始。例如,在弗吉尼亚理工学院,学生面临三种选择:提前决定(截止日期:11 月 1 日),它提供具有约束力的录取通知;提前行动(截止日期:12 月 1 日),其中涉及不具约束力的提前报价;或常规决定(截止日期:1 月 15 日),其中也包含非约束性录取通知书,但名额取决于提前录取的学生人数。

影响学生如何申请或接受任何机构录取通知书的关键因素之一是负担能力。完成联邦学生援助的免费申请可以帮助消除财务障碍。但根据弗吉尼亚州高等教育委员会8 月发布的消息,在 2020-21 学年,每 10 名高中生中只有 6 名这样做,这表明还有改进的余地。

弗吉尼亚重新关注 FAFSA 对教育和经济的影响。如果没有高等教育过程中关键的第一步,联邦的目标就不会实现。

2014 年,SCHEV 推出了弗吉尼亚高等教育计划,这是一个战略框架,旨在到 2030 年使英联邦成为受教育程度最高的州。该计划每六年更新一次,“旨在确定英联邦要想繁荣发展必须解决的趋势并取得成功,”根据SCHEV 的 2018 年年度报告。

今年 1 月,SCHEV 公布了一个修订后的框架,以迎合上一年的历史性时刻并符合三个关键属性。SCHEV 主任彼得布莱克在一份声明中说:“2020 年的事件——COVID-19、社会正义改革和对公民社会的担忧——加强了对该计划的需求。”“现在,英联邦比以往任何时候都更应该渴望建立一个公平、负担得起且具有变革性的高等教育体系。”

在一份两页的摘要文件中,SCHEV 计划的“负担得起的”部分强调了学生在完成学位后很久而不是申请学校时所承受的后果。在弗吉尼亚州,2018 届学生的平均债务为 30,363 美元,略高于全国平均水平 29,200 美元。

为了解决这个债务难题,SCHEV 呼吁“投资和支持制定为学生节省成本的举措,同时保持教学的有效性”。应该在申请过程中坚定地开始帮助学生及其家人做出更明智的财务决策,并以 FAFSA 为信息的中心。

SCHEV 战略计划更新后不久,州长 Ralph Northam 在 3 月份成立了一个工作组,以帮助提高整个弗吉尼亚州的 FAFSA 完成率。经过六个月的讨论,该部门向诺瑟姆和教育部长 Atif Qarni提交了一份报告,引用了决定其工作紧迫性的指标以及一些引发转变的拟议战略。

今年春天,完成 FAFSA 的弗吉尼亚高中生减少了 4,315 人,比上一年下降了 10%。在弗吉尼亚州的 Title I 高中,FAFSA 完成率下降了 33%,这表明公平和负担能力原则是如何交织在一起的。

报告强调说:“这些与 COVID 相关的下降意味着,从州和联邦援助中获益最多的学生比以往任何时候都错失了数以千计的大学和高等教育培训经济援助。”

为了提高参与度,SCHEV 与弗吉尼亚大学访问网络合作,在3 月至 6 月期间提供一对一建议并提供免费虚拟会议。报告称,这有助于将所有学生的 FAFSA 结业率从去年秋季下降约 5%。

为了提高认识,英联邦还使 FAFSA 成为新的和熟悉的教育机会的核心组成部分。例子包括在该州要求的高中个人理财课程中实施课程,以及在弗吉尼亚社区学院要求 FAFSA 用于高需求领域(幼儿教育、医疗保健、信息技术、公共安全和技能贸易)的新 G3 项目。

但SCHEV 在 8 月份表示,即使重新努力,Title I 学校的学生申请仍比去年秋季下降了 22.3%。为了设定适当的期望,工作组坦率地评估需要做更多的工作。

领导者需要在大学入学和完成咨询委员会的领导下促进更好的全州协调和政策调整。学生需要更坚定的“全方位支持”,例如与家人建立关系并建立信任的全职顾问。

最重要的是,就 FAFSA 对申请人及其护理人员进行教育的努力不能是暂时的。为什么不为永久的一对一虚拟咨询平台构建基础设施,或将 FAFSA 连接到成人支持系统,如免费报税服务?9 月下旬,诺瑟姆宣布弗吉尼亚州获得了 2470 万美元的赠款,这将有助于启动更深入的全州大学入学计划。

“持有大专学历或证书对许多 21 世纪的工作至关重要,”FAFSA 工作组报告的开场白说。该声明不仅适用于毕业生,也适用于雇主。如果不更加关注 FAFSA 完成率,英联邦的教育和经济目标就不会融合在一起。

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