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免费大学如何帮助重塑美国经济

2021-09-15 10:58:19来源:

随着民主党预算法案的形成,高等教育政策再次成为争论的焦点。现在是重新思考该国高等教育方法的好时机,近几十年来,高等教育变得越来越矛盾和不可持续。最重要的是,政策制定者应该思考如何让美国大学既成为向上流动的引擎,又成为关键行业的支撑系统。

许多关注美国大学系统问题的人只考虑学费和学生债务的上升。其他人则专注于常春藤盟校等精英大学的不平等现象。这两种担忧都是合理的,但挑战远远超出了这些问题。首先是大学系统变得越来越不公平。截至目前,来自低收入家庭、考试成绩高的学生比高收入家庭的低成绩学生毕业的可能性更小:

摆弄常春藤盟校的招生问题不太可能解决问题。当机会平等项目、美国新闻与世界报道和CollegeNET等组织试图计算各所学校为学生提供经济增长的程度时,加州州立大学系统、纽约城市大学系统和其他便宜的公立学校做得最好。此外,哈佛和耶鲁等顶级私立学校的学生人数很少——总共可能有 100,000 人,而仅加州大学系统就将近 50 万人。

美国高等教育政策的目标应该是增加从这些机构毕业的人数——而且不会背负沉重的债务负担。补贴学费是其中的一部分,但对于低收入学生来说,食宿是一个更大的因素。

为工人阶级学校的学生提供廉价住房至关重要。

金钱也不是阻止工薪阶层孩子完成大学学业的唯一问题。统一申请等政策可以为孩子们节省申请许多学校的金钱、精力和混乱。在高中辅导和指导咨询方面的投资可以鼓励出身普通的学生将目光放得更高,并帮助他们为大学的挑战做好准备。

然而,认识到并非每个美国人都应该从四年制大学毕业也很重要。因为关于高等教育的争论往往由四年制大学毕业的人主导,所以很自然地会想象这样一个世界:每个人都是拥有好学校文科学位的全面发展的专业人士。但这与美国工薪阶层面临的现实完全不同——许多人不仅没有为四年制学校的课程做好准备,而且许多人只是想尽快离开工作世界并赚取丰厚的薪水为他们的家人。研究表明,社区学院是向上流动的重要而强大的引擎,因此这些机构需要更多支持。

幸运的是,乔拜登总统正试图在这些方面做正确的事情。他的教育计划将以某种形式成为民主党预算法案的一部分,包括免费的社区大学和对各州的更多支持,以使州立大学更便宜、更容易获得。他还扩大了佩尔赠款,这是一种比廉价贷款更好的经济援助形式。

拜登应该通过贯彻他的另一个长期优先事项——职业教育来补充这些出色的举措。研究表明,职业培训增加了工人阶级在国家收入中的份额。德国用它来建立世界一流的出口制造业和比美国更平等的经济体。

这让我想到另一个重要的观点:高等教育不仅关乎机会,还关乎美国经济的重组。

高等教育是这种转变中极其重要的一部分。学者谁研究产业政策已经发现,获得职业培训和更高的ED是最重要的政策之间建立能支持当地制造业劳动力的条款。

换句话说,在平等、机会和产业政策方面,没有什么可以替代基础广泛、技术上胜任的工人阶级。拜登的教育计划是朝着正确方向迈出的一步,但双方领导人都应该要求更多,不惜一切代价。

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