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密苏里州的经济与教育水平息息相关

2021-02-22 10:31:25来源:

当我们从当前局势造成的社会和经济灾难中发掘出来时,杰斐逊城的决策者将面临一些重要的决定。未来的教育政策对于国家及其居民的经济未来至关重要。

密苏里州几十年来一直是表现最差的经济体之一。每年的经济产出增长一直低于全国平均水平,每份工作,人口和收入的增长也一直低于全国平均水平。

确实,在近十年的经济增长之后,2019年密苏里州的平均家庭收入为57,375美元,低于全国平均水平65,712美元。

先前的分析提出了几个因素来解释密苏里州的经济表现不佳,包括该州的税收制度,政府支出甚至行业组合。在考虑的所有可能性中,教育是不断发展的一种。

许多研究发现,教育水平是解释经济成功的关键因素,无论是个人还是国家。不幸的是,与全国平均水平相比,密苏里州以各种方式衡量的受教育程度充其量只有中等水平。

如果缺乏受教育程度可以解释密苏里州无济于事的经济记录,那么在更地方层面上教育与经济成功之间的关系又如何呢?在解释密苏里州各县家庭收入差距方面,教育差异有多重要?

为了回答这个问题,我首先收集了密苏里州每个县(包括圣路易斯市)的家庭收入中位数。为什么只关注家庭收入?它可以很好地替代其他社会成果。也就是说,较高的收入与较低的贫困率,更好的健康结果(例如更低的肥胖率和更低的吸烟率)以及其他积极的社会结果相关。

家庭收入数据可从美国人口普查局获得。为了避免发生2020年的不利事件,我使用了2019年的数据。在2019年,家庭收入从希科里县的平均32,934美元到圣查尔斯县的89,236美元不等。

为了评估教育程度,我使用了每个县达到一定教育水平的成年人口百分比。可能有四个类别:初中以下学历;仅高中;高中毕业;大专以上学历“高中加”类别是指某人从高中毕业并通过在社区大学上课,接受职业培训或完成几年的大学课程来扩展教育。大量的经济研究表明,过去的教育程度可以解释当前的经济成果,因此我使用的教育数据是1990年的。

当我将1990年的受教育程度与2019年的家庭收入相关联时,我发现的发现并不奇怪。1990年,成年人缺乏高中学位的比例较高的县,其平均家庭收入在2019年也较低。成年人中,拥有本科学历的比例较高的县,其收入水平较高。

尽管这些发现可能并不会让您感到惊讶,但可能会有其他结果。我发现,当我使用的不是高中学历,而是使用“高中加”教育方法时,教育与收入之间就存在明显的正相关关系。2019年家庭收入水平较高的县是1990年成年人口比例较高的县,他们获得了高中学历和一些额外的教育。

一个潜在的令人不安的结果是我发现受教育程度会随着时间的流逝而持续。最重要的是,1990年,成年人中未接受高中教育的比例较高的县,近年来仍属于这一类别。鉴于教育与收入之间的联系,以持续教育不足为特征的县将很难摆脱低收入状态。

这些结果具有重要的政策含义。首先,政策应鼓励个人至少接受高中教育。其次,国家资助应该支持降低希望继续学业的高中毕业生的门槛的计划,尽管不一定要在传统的四年制大学环境中进行。

实现这些目标将为未来数年的个人及其所居住的社区带来经济前景。

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