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提防SpaceX 火箭实验室也可能很快重用火箭

2020-11-21 15:30:45来源:

私有太空发射公司Rocket Lab在最终重用火箭的努力方面已经完成了所谓的“重大里程碑”,与埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX展开了竞争,力图使发射更加经济实惠。

火箭实验室完成了其在新西兰海岸附近的电子火箭的第16次发射,将30颗卫星送入轨道,为许多客户提供了服务。但是真正的戏剧发生在发射之后,当时火箭的大型助推器部分溅落在太平洋后被成功回收。

发射和恢复是火箭实验室最终重用助推器计划的一部分,这可能会降低发射成本。SpaceX已成功使用助推器的发动机在再入期间减速并引导其并最终将其降落在垫上,但Rocket Lab采取了另一种方法。

它希望使用高科技降落伞来降低助推器的再入速度,然后使用直升机将其捕获在空中。该测试中的火箭执行了除直升机捕获外的所有任务,火箭实验室计划使用该测试来收集减速度和其他要素的数据,以便对最终计划进行微调。

首席执行官彼得·贝克在发布会前说:“将整个第一阶段保持完整是最终目标,但是成功完成这项任务实际上是获得更多数据,特别是在锥套和降落伞部署系统上。”“不管舞台回到什么状态,我们都会从这次测试中学到很多东西……”

如果这个概念成功的话,它将比SpaceX的方法提供更实惠的恢复,因为它不需要引擎在再入时燃烧额外的燃料。

火箭实验室专门研究仅构成发射市场一部分的小型火箭,但其测试可能会产生更广泛的影响。马斯克批评SpaceX的竞争对手联合发射联盟(ULA),它是防御巨头波音(纽约证券交易所:BA)与洛克希德·马丁公司(纽约证券交易所:LMT)之间的合资企业,因为它在可重复使用的火箭上拖了脚。

过去,ULA的官员一直在质疑重用火箭的经济性,但该公司已经讨论了一种类似于Rocket Lab尝试的飞行中捕获系统。如果Rocket Lab成功证明该方法的有效性,则可能会促使ULA为其新的Vulcan火箭朝这个方向发展。

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