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倡导者呼吁加强对农场工人的保护

2020-07-27 12:21:34来源:

在全国各地的农场,工人正在与当前局势签约,引发了人们对如何保护低薪劳工的担忧。

在州长要求他们庇护所之后,数百万的美国人正在在家工作,但是农场工人,杂货店员工和其他重要工人在试图维持国家粮食供应时没有选择余地。

由于屠宰场和肉类包装厂的爆发,美国肉类供应已经出现了停滞。疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)发现,在23个州的超过16,200名工人对该进行了阳性检测。根据美国农业部的数据,经过联邦检查的红肉和家禽的总产量在4月和5月分别下降了8%和13%。

但是,尽管肉类包装工人生病了,但直到初夏才需要担心农场工人的情况,那时许多收获劳动的农作物都需要收获。六月,佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)将当前局势归咎于农场工人和临时工,尽管病例在农业地区以外激增,导致拉丁美洲国家领导人呼吁他道歉。

加州在6月和7月的总病例数激增,最近通过纽约的确诊病例总数已超过纽约。它还容纳了该国一半的农场工人,他们从葡萄到蘑菇采收农作物。

Marielos Cisneros是加利福尼亚州Wasco的Primex Farms的生产业务员和单身母亲,6月份对当前局势检测呈阳性,进食时仍感到恶心。她说,农场的人力资源部门告诉她不要告诉其他雇员她的诊断。西斯内罗斯认为她的四个孩子从她那里感染了。

种植开心果的Primex Farms否认有关其任何管理代表告诉员工隐藏阳性诊断的指控。

一位发言人在给CNBC的一份声明中说:“我们非常积极,并鼓励员工举报任何与COVID相关的症状。”“我们还通过向每个有潜在风险的人进行测试来进行联系跟踪,并且我们不允许出现任何当前局势症状的员工上班。”

Primex表示,已经对所有员工进行了当前局势的测试,有150名工人测试为阳性。在医疗专业人员或卫生部门官员的允许下,有70多个人返回工作。

大多数农民工在外面打工,那里感染的风险较低,与社会的距离更容易。相反,更大的风险不在工作范围之内。临时农业工人的H-2A签证要求雇主为其外来务工人员提供住房,往返工作地点的交通以及进入厨房的费用。劳改营通常类似于营房,社会隔离也很困难。

“没有太多的小家庭农民有资源雇人,例如每天清洗浴室三到四次,厨房也一样。”农场劳工组织委员会主席Baldemar Velasquez说。代表中西部和南部工人的AFL-CIO。

7月初,住在加利福尼亚州奥克斯纳德这样一个工厂的近200名农场工人的当前局势呈阳性。

“很多地方照常营业”,联合农场工人联合秘书秘书阿曼多·埃琳斯(Armando Elenes)说,该农场主要代表加利福尼亚,俄勒冈和华盛顿的工人。

Velasquez说,从农场购买烟草,水果和蔬菜的公司应紧急提高一年的价格,以给小家庭农民提供足够的资金,使他们的劳改营更加安全。

这些公司没有为钱而伤。他们唯一要受到伤害的是增加的利润。”他说。

Velasquez说,他怀疑还有许多未报告的案件。他说,有些工人可能不愿接受当前局势的检测,因为他们害怕在隔离或从疾病中康复时没有得到报酬,尽管从法律上说,他们的雇主必须向他们付款。

《家庭首次当前局势应对法》要求雇员少于500人的企业在年底之前支付与当前局势相关的带薪休假,从而为低薪劳动力提供了一些保护。UFW主张扩大规模以覆盖加利福尼亚州的较大农场,并赢得了胜利。但是,在2015年和2016年接受美国劳工部国家农业工人调查的受访农场工人中,只有不到一半有健康保险。

“即使病了,他们也很习惯工作,只是努力工作,”埃琳斯说。

Cisneros说她的健康保险支付了她来自当前局势的一些医疗费用。直到她和她的同事进行罢工,她才从Primex Farms获得了几个小时的病假工资,要求他们免费戴面罩,更好的卫生措施以及有关病员工的更多信息。现在,她说,在全国失业率为11.1%的时候,Primex正在对她进行报复,并试图让她辞职。

Primex否认其员工一直处于罢工状态,并表示自从加利福尼亚州的授权成为法律以来,它一直在支付所需的病假工资。该公司还否认正在对任何员工进行报复。

一些农场工人也可能被激励不要接受测试,因为积极的当前局势测试也可能破坏他们的未来工作前景。

Velasquez说:“如果他们认为自己的劳动承包商或主管不赞成他们不工作,那么明年就不会被招募回来。”