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南非的高等教育资助体系可以更现实而又不背弃理想

2021-04-07 10:58:39来源:

南非正在进行的学生抗议活动再次凸显了高等教育经费的各种问题。他们归结为承受能力和可持续性的挑战。

国家对大学的资助不足–未能与入学压力和提供高等教育的成本增加保持同步。许多学生也负担不起费用。但是学生资助系统并不是可靠的支持来源。

结果是高等教育的三个主要参与者之间的紧张关系–大学,州和学生(乃至整个社会)。他们似乎对需求,资源,挑战和愿景没有共同的了解。

历史背景有助于这种理解。众所周知,种族隔离期间的教育资助系统不公平。他们没有试图解决社会不平等问题。

相反,目前的筹资框架通常与政府扩大准入,公平和发展的政策保持一致。这些努力使高等教育从精英体制转变为学生群体能够更好地代表整个社会的体制。

每当高等教育系统如此扩张时,许多学生将需要经济支持。以前,学生往往来自特权的社会经济背景。因此,需要经济资助的学生人数的增长速度快于总体入学率的增长。这将继续下去。

不断扩大的高等教育系统需要与该国实际情况相匹配的资金。取而代之的是,南非对高等教育的国家资助实际上一直在减少。最初,大学通过寻找更多的学费来弥补缺口来做出回应。

收费的增加越来越多地通过贷款而不是助学金来资助。这加剧了南非的不平等危机,因为这给那些最无能为力的人带来了负担。

免费高等教育

2016年,有一个总统调查委员会对免收高等教育和培训费用的可行性进行了调查。调查发现,国家无力为所有无力负担自己教育费用的人提供免费的高等教育。但是政府随后决定从2018年开始为贫困和上班族提供免费的大学教育。

提供助学金和抵押贷款的国家学生助学金计划成为了针对年收入低于35万兰特(约合23,300美元)的家庭学生的助学金计划。世界银行(World Bank)2019年的一项估算显示,南非约有90%的大学生符合免费高等教育的条件。

甚至在当前局势之前,大流行增加了家庭的经济困难,一些分析表明,免费高等教育将给该国的公共财政带来不可持续的压力,尤其是随着入学人数的增加。

过去十年中,南非的经济增长一直疲弱,到2020年,经济萎缩了7%。税收受到压力,公共债务飙升,腐败盛行。

丹麦,法国,台湾,哥伦比亚和印度尼西亚等国家/地区已批准为大学或学生提供资金支持,以应对当前局势的经济挑战。与他们不同的是,南非的重排预算减少了包括国家学生资助计划在内的高等教育计划支出。考虑到政府自己对重大失业的预测,这一决定很难理解,这意味着更多的学生将需要支持。

毫不奇怪,《 2021年国家学生资助计划》的申请量超过了750,000,超过2020的185,000多项申请。

解决负担能力危机

该国面临的经济挑战,高度的不平等以及来自贫困和工人阶级家庭的大量学生要求建立一种不会对学生和国家造成负担能力危机的筹资模式。干预的方式可能会承认扩大获取和公平的政策目标,该国的危险经济状况以及学生的多种经济状况。

该国需要一个确保获得,负担得起和可持续性的供资系统。它必须通过助学金保护穷人,以促进包容和限制个人债务。

现在是重新审查总统调查委员会关于免费高等教育和培训的建议的好时机。一项建议是引入收入偶然的贷款系统。该系统使还款与学生收入保持一致。学生债务人仅在开始获得一定收入时才开始付款。这样可以在经济困难时保护毕业生。

学生抗议再次凸显了学生资助模式的结构性缺陷以及南非高等教育面临的与资助相关的多重危机。必须解决眼前的挑战,以确保学生继续学习并且大学保持稳定。但最终,南非需要重塑融资模式,以增强抵御能力和可持续性。

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