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拥有前英语学习者作为教育部长的潜力

2021-01-19 11:07:53来源:

Miguel Cardona 5岁那年,他在公立学校开办了幼儿园。他的父母从波多黎各搬到他出生的康涅狄格州梅里登市。他的父亲曾担任城市警察,他的家人住在公共住房中。他们在家里说西班牙语。当Miguel开始上学时,英语是一个谜。就今天的教育者而言,他是一名英语学习者。

上个月,总统当选人拜登宣布,他打算把全民教育的卡多纳的秘书,取代贝齐·狄维士。如果得到证实,他可以扮演突破传统知识的角色,这种传统知识使英语学习者因缺点而受压—这是一个必须迅速解决的问题。

自40年前首次入学以来,他将负责庞大的学校系统,并且在许多方面都发生了变化。学术标准越来越严格,考试越来越普遍,经济不平等现象也在扩大。就像他曾经那样,越来越多的学生在家里说英语以外的语言。作为美国第一位英语学习者的教育部长,他将有机会在全国范围内运用他在语言学习中的丰富经验和专业知识,因为研究和经验正在推动更多的州和地区以英语及其本国语言教英语学习者。 。

当卡多纳先生于1975年出生时,美国正处于移民半个世纪以来的最低点。此后,外国出生居民的比例增加了一倍以上,并且英语不是主要语言的家庭的学生人数也随之增加。但是,假设大多数英语学习者是外国人出生是错误的。像卡多纳博士一样,有71%的人出生于美国。在幼儿中,这一比例更高。

如今,十分之一的K-12学童是英语学习者。在8岁以下的儿童中,这一比例超过了30%。所有儿童和年幼儿童之间的差异是因为语言流利性是可变的:一旦学生掌握了语言,他们就不再是英语学习者。

尽管大多数英语学习者上学时都说西班牙语,但将近四分之一没有。阿拉伯语,中文和越南语占英语学习者母语的5%。在该国的K-12学生中,几乎可以找到地球上所有使用的语言。英语学习者也不再完全集中在通常接待更多移民新移民的边境州和城市。从2004年到2014年,英语学习者人数增长最快的州是南卡罗来纳州,马​​里兰州,密西西比州,阿肯色州和肯塔基州。

以往的传统思想认为,教英语学习者的最佳方法是将他们扔进语言游泳池的深处,并专门用英语教他们。1998年,加利福尼亚州的选民竟然禁止在公立学校中开展大多数双语教育。紧随其后的是马萨诸塞州和亚利桑那州。许多移民父母可能已经内化了这样的信息:他们不应该在家练习母语。

但是时间和研究揭示了更为复杂的情况。如果您给讲西班牙语的神童提供英语考试,您将会对他们的数学技能有错误的认识,从而以错误的方式教他们。

语言学习不仅仅是词汇和语法规则。学生通过学习有关周围世界的事实和想法来学习读写,即使他们加强了所有语言的通用技能。对于许多学生来说,最好将英语和母语教学结合起来。加利福尼亚州在2016年取消了双语教育禁令,第二年马萨诸塞州也这样做了。包括纽约,德克萨斯州和伊利诺伊州在内的州都要求双语教育。

大流行危机严重破坏了许多英语学习者的教育,他们依赖于额外的学校课程以及与老师和同伴面对面交流的好处。作为教育部长,卡多纳先生在安全重新开放全国公立学校的同时,如何弥补这些损失将面临直接的挑战。

从长远来看,为英语学习者提供所需的教育既是教学法又是政治问题,这是他很了解的(他写了关于这一主题的博士学位论文)。他写道,当地社区需要将政治意​​愿集中在解决不平等问题上,这些不平等问题经常困扰着学校教育许多英语学习者。老师需要额外的时间和培训来帮助随时间变化的学生团体。

卡多纳先生开始在梅里登的一所公立学校任教;成为该州最年轻的校长;最终升任康涅狄格州教育专员。

他写道:“根据我从小学校长的经历中学到的知识,学校社区成员越是积极参与改变自满情绪,就越有改善的机会。”

作为教育部长,卡多纳先生可以为落后于不断增长的英语学习者人数的计划争取联邦资金,以及对培训教师和开发专门为英语学习者设计的新数字工具这一复杂任务进行更多研究。总体而言,与公立学校的学生相比,美国的公立学校的老师更有可能是白人和会说英语。在西雅图,一个学区制定了一项计划,以帮助双语老师的助手快速获得全面的老师认证。

卡多纳先生的提升也可能会改变人们对英语学习者的看法。在商品,信息和人员轻松跨越国界的相互联系的世界中,多语种是一种资产,而不是一种负债。值得一提的是,有钱的父母付了高昂的费用,将说英语的孩子录入了教授西班牙语,普通话和其他语言的私立浸入式学校。

他们知道流利的一种以上语言可以扩展学生的视野,开放整个文学和文化图书馆,并以新的方式帮助建立关系和思想。多种语言的优势在整个生命中可以采取不同的形式。它可能将一名英语学习者带到内阁职位。