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私立特殊学校可以使残疾儿童受到数千次约束

2020-07-27 10:29:13来源:

当康涅狄格州诺沃克市的一所公立学校想要将芭芭拉·贝德利的孩子送到一所残疾儿童的私立学校时,母亲谨慎地表示同意。她曾希望让他们继续上公立学校,但知道她的两个9岁和5岁的孩子需要额外的支持。

她的儿子泰利斯(Tyllis)自闭症,而最小的孩子雪莉(Shirley)患有多种精神障碍,包括精神分裂症。他们俩在学校都有激进的爆发,有时包括打和踢。在2011年,学区告诉她,它没有足够的资源来满足孩子们的需求,因此,将孩子们送进私立学校要付费。

但是,她的孩子在名为“ High Road”的新计划中花费的时间越长,Profit感到越发震惊。每月几次,她的一个或两个孩子在剧烈爆发后会受到学校工作人员的束缚,或者被锁在壁橱大小的隔离室中。雪莉最常发生这种情况。2015年春天,这名9岁的女孩在一个月内被送入隔离室15次。在同一时期,工作人员身体六次约束雪莉,将她抱在地上或双臂背在身后。

看到所有这些限制真是令人震惊,” Profit说。

雪莉(Shirley)和泰利斯(Tyllis)的处境象征着全国范围内令人不安的趋势。当残疾儿童无法在学区获得所需的教育时,联邦法律要求学校向他们提供“私立学校”,这实际上是由纳税人负担将他们送进私立学校。许多孩子受益匪浅。然而,教师计划和《今日美国》网络进行的一项调查发现,每年有数十所此类私立学校限制和隔离儿童数百次甚至数千次。例如,弗吉尼亚州一所针对自闭症学生的私立学校报告说,一年中发生了近4,000起约束和隔离事件。

然而,究竟有多少儿童接受这种治疗。大多数州不要求私立学校报告有关克制和隔离的任何信息,即使它们每年从公立学区获得数百万美元。

“我认为没有人会特别关注这些学校的工作,而他们为此花费了大量的公共资金,”康涅狄格州密斯提克市的特殊教育律师安德鲁·费恩斯坦说。

有充分的理由开始关注。

在乔治·弗洛伊德的警械死后今年春季引发大规模民权运动,并带来一个重新关注全国各地的种族差异,包括在学校。然而,教育部的国家民权办公室并未保留任何有关私立学校多久限制残疾学生的数据。信息的缺乏使得几乎不可能追踪那些学生,特别是有色学生的情况。一项“教师计划”分析发现,在追踪该数据的少数几个州之一的康涅狄格州,私立特殊教育学校的黑人和西班牙裔学生受到拘束的可能性是白人学生的两倍。

特殊教育方面的差距:两个残疾程度相同的男孩试图获得帮助。有钱的学生很快就知道了。那个可怜的学生没有。

布莱克(Professor)是布莱克(Black),她感到私立学校就像对待警察一样对待她的女儿。他们会像警察一样将她压低,放倒在地板上。”

首先,“教师计划”和“今日美国”网络接触了美国所有50个州,以获取有关特殊教育私立学校的约束和隔离的数据。只有10个州和华盛顿特区能够提供完整的信息。

然而,即使是有限的可用数据也显示出鲜明的趋势:私立学校通常占整个州内限制和隔离事件的大部分,即使他们招收了很小一部分孩子。

例如,近年来,马萨诸塞州仅在105所私立特殊教育学校中就限制了19,000多个约束,而在其所有公立学校中约有9,000个约束。在康涅狄格州,整个州报告的所有约束和隔离事件中,几乎有一半来自私立学校,为所有残疾学生提供的服务不到4%。在加利福尼亚州,所有案例中有三分之二发生在私立学校,为该州的学童提供的服务不到1%。

私立学校领导说,保持克制和隔离对防止孩子伤害自己或他人可能是必要的。他们指出,他们经常带孩子去挑战最具挑战性的行为,而那些是公立学校不能或不会做的事情。但是许多父母和拥护者说,太多的私立学校危险地过度使用物理干预,有时在此过程中伤害孩子。

残疾人权利倡导网络Arc的公共政策总监安妮·阿科斯塔(Annie Acosta)表示:“我们实际上向那些确实伤害孩子的机构支付税款的想法……是不可接受的。”

普利特说,如果她知道纪律在High Road的运作方式,她永远不会同意让她的孩子被置于公立学校系统之外。

她说:“那是我犯过的最严重的错误。”

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