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有一些特殊需求的儿童的家庭在几个州受到起诉

2020-07-24 10:32:17来源:

Vanessa Ince的女儿Alexis患有罕见的染色体异常和自闭症。亚历克西斯(Alexis)在她位于夏威夷怀卢库(Wailuku)的公立学校取得了长足的发展,并且喜欢与同学们在一起。

因斯说,当当前局势关闭了她在Wailuku的学校时,对她女儿的幸福感的影响是“毁灭性的”。

“亚历克西斯退步太严重了。我可以说,她以前接受过95%的便盆训练,她开始弄湿自己。”她的母亲说,她还在其他地方退步:她返回爬行,不再尝试使用她的通讯设备。

因斯说,她10岁的女儿,尤其是想念与其他孩子在一起的人,以及她的常规活动,结构和刺激。她从一个“快乐,起泡,充满爱心的孩子”变成漫无目的地在房子里徘徊。“她只是看上去平坦而空虚,并不真正在那里。”

因斯和她的丈夫提起诉讼,寻求让夏威夷的教育部门支付亚历克西斯在一个可以看到其他孩子的设施中所需要的服务的费用。

他们是全国越来越多的父母中的一部分,他们正在就这一问题起诉学校和州教育部门。因斯律师事务所的律师基思·佩克(Keith Peck)也提起诉讼,要求该州所有家庭在他们的学生的个性化教育计划均已在大流行期间遭到违反时,要求其集体诉讼。(夏威夷的教育部门未回应NPR的置评请求。)

在纽约市还提起了一项寻求国家集体诉讼身份的诉讼,该诉讼声称原告将在20个州中发展,并且还在不断增加。

佩克说,由于夏威夷州是一个单一的州级学区,因此更容易尝试将学生的投诉归纳为一项。佩克说:“我们希望采用一种系统的方法来解决人们的补偿需求。”

但是拥护者和专家们说,特殊教育的本质意味着很难找到一种对每个人都适用的解决方案,或者很难根据现行规则和法律采取补救措施甚至开始解决这一问题。

专门从事特殊教育的倡导者和律师告诉NPR,在全国范围内,远程学习对于许多残疾学生而言效果不佳。

首先,来自低收入家庭的学生在特殊教育中的人数过多,并且可能没有设备或互联网访问权限。比尔·科斯基(Bill Koski)说,这加起来就是“自动否认他们免费,适当的公共教育”。他指导斯坦福大学法学院的青少年和教育法项目,该项目代表低收入的残疾学生在法律案件中。

其次,注意力不集中或沟通困难的学生可能无法长时间专注于计算机屏幕。

然后,例如,职业治疗师,物理治疗师和言语治疗师经常与学生接触以指导他们,而视频聊天并没有很好的替代品。

一个更棘手的问题是,在大流行期间,各学区是否已尽力满足特殊教育学生的需求并履行联邦法律规定的义务。

美国教育部长贝蒂·德沃斯(Betsy DeVos)在三月份发布了指导,敦促在停课期间根据法律采取灵活性。她宣布,特殊教育法不应阻碍向在线学习的转变,例如,错过治疗的学生应在秋季重新评估,并在必要时获得“补偿性服务”。

斯坦福大学的倡导者科斯基(Koski)说,人们对各地区所面临的困难有了广泛的了解。“春季停产期间几乎处于宽限期。每个人都觉得,好吧,这是一个未知的领域。”但他说,现在,抱怨以及对重新评估的简单要求可能会增加,这会导致其自身的问题:积压的文书工作可能导致解决每个案件的延误。

亚历山大·坎贝尔(Alexander Campbell)今年14岁,患有自闭症,他通过反对隔离与约束联盟倡导他在弗吉尼亚州的特殊教育学生。他说,大流行使现有的不平等状况更加恶化。

他说:“学生在正常的正规学校学习期间没有得到公平的服务。”“现在,它正处于大流行之中,甚至更加严重,以致学校系统试图说服学生和父母甚至根本不接受任何服务。”

坎贝尔的高中关闭后,他们给父母寄了一封日期为4月16日的信,要求修改他的个性化教育计划以暂停某些服务。坎贝尔的家人拒绝签署。(他的学校未回应NPR的置评请求。)

坎贝尔和科斯基一样,说:“我们应该合理地说学校不能提供所有住宿。”例如,通常允许坎贝尔嚼口香糖以帮助他集中精力上课,而且,“我不希望他们坐车去,把一包口香糖带到我家。”但是对于那些家庭贫困或英语说得不好的同学,他担心学校试图迫使他们放弃他们应得的服务。

坎贝尔的担忧得到了新泽西州罗格斯大学教育学院院长万达·布兰切特(Wanda Blanchett)的回应。她说,特殊教育历来是一项“斗争”,源于民权运动。时至今日,黑人和棕色学生在某些特殊教育中的任职人数往往过高,这意味着这种斗争与种族,阶级和说英语的地位相交。

布兰切特说:“即使我们有法律保护,我们也知道每天都有儿童得到这些服务的保证,在没有大流行的情况下也不会为他们提供服务。”“因此,在大流行期间这些服务已被中断当然是可以想象和真实的。”

但是在威斯康星大学麦迪逊分校研究与特殊教育有关的法律问题的朱莉·米德(Julie Mead)表示,这些诉讼有潜在的问题。

她说:“残疾学生需要特殊的编程。这就是重点-'特殊'教育。”换句话说,由于这些学生中的每一个都是不同的,并且需要不同的服务,因此,让法院承认他们为班级可能更加困难。她指出,自2011年最高法院作出裁决以来,沃尔玛商店公司(Wal-Mart Stores,Inc.)诉杜克(Dukes)案,就集体诉讼的类别进行认证就变得越来越复杂。

“通常会变得困难的是,法官们看着这句话说,'等一下。残疾儿童是如此不同,我不愿意将其认证为集体诉讼,因为我不确定我们是否可以提出解决方案。满足所有人需求的补救措施。””

然而,布兰切特说:“我们去年三月所做的作为权宜之计,不足以解决今年秋天的情况。”所有这些诉讼和投诉在许多家庭中都表达了一种非常真实的感觉,即他们需要学校加强工作,并更好地照顾残疾学生。