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美国教育部调查当前局势期间西雅图学校的特殊教育服务

2021-01-14 10:01:04来源:

在听到有关该地区在大流行期间如何处理特殊教育的“令人不安的报道”之后,美国教育部民权办公室正在对西雅图公立学校进行调查。

在周二发给丹尼斯·朱诺警司的一封信中,部门官员引述了一些残疾学生没有得到专门指导的担忧,有些教师被禁止提供此类指导。

“根据去年春天的一份当地新闻报道,学区告诉其特殊教育老师'不要提供专门设计的指导',并禁止他们'根据每个孩子的需要来上课”,”金伯利·里奇(Kimberly M. Richey)写道。教育部代理公民权利的代理秘书。“ OCR(民权办公室)感到关切的是,学区未能按照联邦法律的要求,为每位合格的残疾学生提供'免费的适当的公共教育',并拒绝了残疾学生平等获得教育的机会。”

Richey的信中说,教育部将在一周之内联系学区,开始要求获得数据和对学校员工的采访。

地区官员和OCR的信说,开始调查并不表示该地区有过错。“自大流行开始以来,我们一直并将继续遵循OSPI(公共教学总监办公室)的指导。自三月以来,每当国家指导方针发生变化时,该地区都会进行调整,”地区发言人蒂姆·罗宾逊(Tim Robinson)在电子邮件中写道。“西雅图公立学校已经意识到了这一调查,并将与美国教育部民权办公室充分合作。”

该州教育部门的官员说,他们已经知道了这一调查。OSPI发言人Katy Payne说:“我们正在与西雅图公立学校以及OSPI的内部民权和特殊教育团队联系,以确定OSPI是否以及如何有效地参与到前进中来。”

这封信没有提到针对该地区的具体投诉,这表明该部门可能已经主动进行调查。这是一种罕见的调查类型,尤其是在特朗普政府的领导下。自2014年以来,民权办公室已对该地区展开了其他八项调查,所有这些调查都是针对投诉的。

秋季开学后,许多残障学生几个月来就没有与教育者进行有意义的互动。许多家庭表示,他们希望新学年将对特殊教育服务进行全面改革,并可能对春季关闭学校期间错过的时间进行补偿性教育。

学区也很难为需要亲自指导或支持的学生提供服务。到今年10月底,该地区仅亲自为一名特殊教育学生提供服务,而其邻国则为数百名学生提供服务。

那些父母说,他们为了了解自己的孩子没有补妆时间而感到沮丧。其他孩子在候补名单上坐了几个月,以评估对保持他们的参与度和步调至关重要的服务。

曾经代表残障学生的前SPS律师Shannon McMinimee在一封电子邮件中说,她“并不感到惊讶”。

她写道:“据我们所知,从三月到2020年末接受亲自指导的唯一学生是我们的客户,他们从第三方承包商那里获得服务,”她写道。“不需要律师就可以获得您孩子有权获得的特别设计的指导和相关服务。”

她补充说,对于该地区“拒绝了为学生服务的能力”的员工,她感到难过。

像全国许多城市地区一样,该地区拥有受过特殊教育的动荡历史,问题困扰了数十年。2014年,该州扣留了该学区28%的联邦资金,约合300万美元,直到该州可以证明其遵守联邦法律为止。

西雅图并不是唯一一个难以提供服务的地区。

金州,皮尔斯州和瑟斯顿州的至少三个残疾儿童家庭已经提起诉讼,原因是担心该州如何定义“教学时间”的灵活性更大,对今年需要更多支持的儿童的伤害尤其严重。

代表诉讼中的三个家庭的律师凯西·乔治(Kathy George)说:“在春季,西雅图老师被告知绝对不要提供特别设计的指导,这是绝对正确的。”“的确,西雅图的学校还没有接近弥补对残疾学生造成的损害。我希望联邦机构进行彻底的调查。”

其他家庭则表示,他们直接向学校管理员投诉。在秋天,《西雅图时报》跟随西雅图,贝尔维尤和华盛顿湖等地区的家庭,这些家庭数月来一直未能为他们的孩子获得法律上规定的服务。