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火箭实验室首席执行官表示不重复使用火箭的公司正在制造死胡同

2021-11-24 10:50:50来源:

火箭实验室首席执行官彼得贝克曾经相信,他的公司永远不会像埃隆马斯克的SpaceX那样重复使用其火箭——以至于贝克承诺吃掉他的帽子。

吞下几根混纺帽之后,贝克戏剧性地改变了他的调子。Rocket Lab 的一项开发计划即将完成,该计划在发射后使用直升机捕获电子助推器,该公司正在设计其 Neutron 火箭,以便在 2024 年首次亮相时可以重复使用。

“我认为现在任何没有开发可重复使用运载火箭的人都在开发一种死胡同的产品,因为很明显,这是一种必须从第一天开始就必须采用的基本方法,”贝克在一次采访中告诉记者。周二的新闻发布会。

贝克的声明与马斯克的情绪一致,马斯克在回应火箭实验室恢复视频时告诉 CNBC,“完全和快速的可重复使用性是轨道火箭技术的圣杯。”

传统上,发射卫星和航天器的火箭是消耗性的——这意味着助推器是火箭发射后最大和最昂贵的部分,在发射后会被丢弃。SpaceX 率先重复使用轨道级火箭助推器,马斯克的公司在发射后定期将其猎鹰助推器着陆,每个助推器最多可重复使用 10 次。

Rocket Lab 回收电子助推器的方法与 SpaceX不同,SpaceX 使用发动机在再入过程中减速,并部署宽腿以降落在大垫上。火箭实验室引导电子助推器返回大气层,然后部署降落伞。该公司计划使用直升机将降落伞吊在海洋上方,并将助推器带回陆地。

对于公司来说,以各种方式重复使用轨道火箭变得越来越可行。SpaceX 计划通过 Starship 进一步让火箭着陆,Rocket Lab 正在为 Electron 添加降落伞和直升机,Virgin Orbit吹捧 747 喷气式飞机作为其发射的可重复使用的基础,Relativity Space公布了重复使用即将推出的 Terran R火箭的计划.

一些美国公司仍然专注于消耗性火箭,例如Astra、ABL Space、Firefly Space以及波音和洛克希德马丁的合资企业联合发射联盟。

直升机火箭明年捕获

火箭实验室上周为BlackSky发射了一项携带卫星的电子任务,并且在将助推器返回大气层后,第三次成功地从水中回收了助推器。

“我们将进行的下一次恢复飞行将是我们要去的地方并实际赶上它,”贝克周二表示。

下一次恢复尝试的时间取决于“直升机的准备情况”,贝克说,因为火箭实验室有“一架更大的直升机在工作”,它“需要完成一些修改”以准备好捕捉电子。

贝克说:“我们当然希望在明年上半年或尽可能快地进行那次飞行。”

贝克说,火箭实验室正在其电子助推器上使用一种新的热保护系统来加强它以进行回收,这种石墨使碳纤维火箭“几乎看起来像金属”。

一旦 Rocket Lab 完成恢复测试计划,Beck 预计“大约 50% 的 Electron 飞行将是可重复使用的,而不是一次性的。”火箭实验室重复使用火箭的主要目标仍然是提高产量。

回顾 2021 年,到目前为止,他的公司已经完成了五次发布,贝克说这一年是“可怕的”,“真的非常艰难”。他将新西兰的 Covid 封锁程序列为公司的主要痛点,称这减缓了公司的生产和进度。

但火箭实验室正准备在明年反弹。

“我们有一堆运载火箭坐在地板上,我们将不得不度过一个非常非常繁忙的 2022 年,”贝克说。

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