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Telstra承认行为不合理 因剥削土著消费者面临5000万澳元罚款

2020-11-27 11:53:32来源:

澳大利亚最大的电信提供商Telstra承认违反了消费者法,可能面临高达5000万澳元的罚款。

在监督机构完成了对澳大利亚电信行为的18个月调查后,该电信公司已与澳大利亚竞争与消费者委员会(ACCC)达成协议。

调查发现,Telstra一直在向不了解且买不起产品的消费者销售手机产品和计划。

ACCC主席Rod Sims告诉美国广播公司(ABC),他对调查人员的发现感到震惊。

他说:“这是巨大的。就我们所采取的与电信有关的行为而言,这是正确的。”

“这是从最极端的意义上利用漏洞,这与行为极为相关。

“我们必须向公司发送信息,表明这种行为无法继续进行。”

在农村和偏远地区的一些财务顾问提出了严重关切之后,启动了调查。

去年,财务顾问告诉ABC消费者,他们正在以难以承受的价格购买电话计划,然后收债员积极追捕。

ACCC在一份声明中说:“在2016年1月至2018年8月之间,五家获得许可的Telstra品牌商店的销售人员签署了108个土著消费者的合同,这些合同是他们不理解并且负担不起的多个后付费移动合同。”

在每种情况下,这些合同都是在单个消费者访问商店的当天与他们签订的。

Telstra承认行为不合情理,这是ACCC定义为特别严厉或压迫性的商业行为。

监管机构称,澳大利亚法院认为,故意进行商业交易和交易,涉及严重的不当行为或涉及不公平或不合理的行为,是不合情理的。

ACCC表示,Telstra已同意同意支持总额为5000万澳元罚款的命令,但最终将由法院决定该公司应支付的金额。

Sims先生说:“此案暴露了极其严重的行为,这些行为利用了这些土著消费者的社会,语言,读写能力和文化脆弱性。”

“尽管Telstra随着时间的推移逐渐意识到Telstra持牌商店的销售人员的不当行为的要素,但它未能迅速采取行动阻止它。

“这些做法继续存在,给土著消费者造成了进一步,严重和可避免的财务困难。”

每个客户的平均债务$ 7,400

布鲁姆的一名年轻土著妇女告诉美国广播公司,她担心当收债员因未偿还的澳洲电信账单而受到法律威胁时,她会入狱。

ACCC表示,Telstra追求的许多客户只说英语作为第二语言或第三语言。

监管机构说,许多人失业,处于福利状态,居住在偏远地区,在那里,Telstra是唯一的手机提供商。

ACCC表示:“在某些情况下,Telstra特许商店的销售人员没有提供关于合同规定的消费者财务风险的完整而适当的解释,并且在某些情况下错误地表示消费者正在免费获得产品。”一份声明。

监管机构说:“销售人员还操纵了信用评估,因此原本可能无法通过其信用评估的消费者可以签订后付费移动合同”。

ACCC说:“不正确的销售行为使许多受影响的消费者遭受了严重的个人财务困难和极大的困扰。”

每个消费者的平均债务超过7,400美元。

澳洲电信总裁道歉

Telstra的负责人Andrew Penn为公司的“失败”道歉。

他说:“自今年初以来,我经常谈论负责任的生意,包括有关这些失败的事情。我坚信我们在这一方面具有领导地位,并对自己负责。”

“虽然少数持牌人的商店没有做正确的事,但对这些弱势客户的影响却是巨大的,这是不对的。

“我们已采取措施,以全额退款提供利息,免除债务,并允许大多数客户保留其设备以帮助解决问题。”

Penn先生表示,Telstra针对108个客户的补救计划是对提议的5,000万澳元罚款的补充,该罚款是在2020年8月公司的全年业绩中规定的。

佩恩先生说:“这包括任命一名客户拥护者,以帮助我们更好地识别和应对此类问题,与社区代表和财务顾问更紧密地合作,并不久在北领地设立一个特定的呼叫中心,这也将为我们的土著客户提供帮助。”说过。

联邦法院将在以后决定所要求的命令是否适当。

如果由法院判处,则罚款将是澳大利亚消费者法有史以来第二高的总罚款。