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大学如何提升更高水平以帮助第一代学生

2021-11-25 11:11:38来源:

任何大学的招生和保留策略的一个关键部分是吸引第一代学生并帮助他们完成学业。大约 60% 的未来进入高等教育的学生将是他们家庭中第一个获得学士学位的人。就读少数族裔服务机构和部落学院的学生的比例更高。然而,有很多阻碍他们到达那里。

第一代学生成功中心助理副总裁 Sarah Whitley是 NASPA 和 Suder 基金会的一部分,她强调了其中的一些障碍:

他们需要更多的经济援助,而佩尔助学金不足以支持他们

他们通常来自低收入家庭,许多是全职工作者和看护者

他们受到了大流行的不成比例的影响,包括失去工作、住房和学术资源

退伍军人,其中许多是第一代学生,可能需要帮助以适应高等教育环境

第一代学生经常面临另一个主要障碍:梳理来自没有“文化资本”的机构的充满行话的信息,以了解入学和成功需要什么。

我们的机构让上大学变得如此困难,”惠特利说。“我们使用 FAFSA 和 bursar 和 provost 等术语。我们谈论诸如添加删除日期之类的事情。一位大学的同事告诉我,我们的机构不是为第一代学生而创建的。”

但是,机构可以通过多种方式帮助打破这些障碍并更加欢迎第一代学生。惠特利说,第一个是简单地将它们视为一种好处,而不是一种损害。“我们听说第一代学生和他们带来的挑战是他们性格上的缺陷,而不是他们试图克服的制度挑战,”她说。“我们甚至听说有些人说第一代学生对他们的机构来说风险太大。我们的很多工作正在将叙事从基于赤字的方法转变为基于资产的方法来支持它们。第一代学生带来了丰富我们的课堂和校园社区的各种背景、经验和观点。庆祝这些身份可能是一种真正的力量。”

Whitley 说满足他们的需求不仅仅是简单的解决方案。

“当人们考虑支持第一代学生时,他们会立即想到程序化机会:我们可以组织一个基于队列的生活学习计划,或者我们可以进行指导,”她说。“指导是学生说他们想要的第一件事,这很棒。但我鼓励机构做的是达到更高的水平并考虑他们的机构基础设施。审核您的机构和政策、程序、行话和数据。任何人都可以做到,无论你坐在机构的哪个位置。”

这意味着大学和大学的领导者应该问一些问题:

我们在每个办公室使用的做法对学生公平吗?

他们是否为第一代学生提供了机会?

我是否在做任何可能让他们不想参与的事情?

你办公室的政策或程序是因为它们对你来说更容易,还是因为它们实际上是一个好处,允许学生访问你的需求,只考虑你的办公时间——现在早上 8 点到下午 5 点对每个人都有效吗? ?

惠特利说,审计应该在整个部门和机构范围内以及战略计划中考虑。大学还应该看看他们如何定义第一代学生,以及他们是否恰当地与机构使命保持一致。

威奇托州立大学在满足第一代学生的需求方面做得非常出色,它做出了一个简单的改变,它所接触的学生人数呈指数级增长。该大学将其网站和通讯中的措辞改为“学生时间”而不是“办公时间”。另一个人制定了一项长期政策,即购买制服以供入职培训。结束这个过程迅速增加了人数。

Whitley 说:“这些小事情真的可以在机构内形成重要的变化,从而创造更多的机会。”“很多时候,在大型机构,人们说,我们无法做出改变,因为它一直都是这样。不,你可以。你只需要找到合适的领导来支持它。”

NASPA 的第一代中心成立于 2017 年,通过其众多会议为高校提供了大量的研究和资源。它还拥有First-Gen Forward计划,由 215 家致力于通过区域活动和共享资源为学生服务的机构组成。它有助于领导两周前举行的全国第一代大学庆典,并拥有强大的第一学者计划,为希望改善成果的机构提供工具和指导。

“我们愿意与任何机构合作——大型、小型、公立、私立、HBCU、MSI 部落学院,”惠特利说。“我们关注的是,一旦这些学生进入大学,我们如何在机构中创造他们能够真正取得成功的环境?这些机构是 NASPA 成员。我们真的希望增加与社区和技术学院的联系。他们人手不足,资源不足。我们可以做任何事情来支持那个社区。”

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