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一代年轻人正在放弃大学

2021-09-15 11:06:31来源:

美国的学院和大学现在每四名男性大约招收六名女性。这是高等教育历史上最大的男女性别差距,而且还在扩大。去年,美国大学招收150万个更少的学生比五年前,在华尔街日报最近报道。男性占下降的70%以上。

统计数据令人震惊。但教育专家和历史学家并不感到惊讶。自 1980 年代中期以来,美国女性获得的学士学位每年都多于男性——换言之,我还活着的每一年。这种特殊的性别差距已经有大约 40 年没有成为突发新闻了。但这种不平衡揭示了男性参与教育、经济和社会的方式发生了真正的转变。世界发生了翻天覆地的变化,但男性气质的意识形态并没有快速变化以跟上。

几十年来,美国妇女一直被告知,通往独立和赋权的道路要经过学校。尽管她们在劳动力市场上仍在追赶,首席执行官和参议员等领导职位仍然由男性主导,但女性已经涌入大学。这就是进步的定义。在较贫穷的国家,妇女普遍受到压制或无法接受正规教育,女孩没有任何教育优势。

美国教育性别差距不仅仅是大学现象。早在大学校园里女学生的人数超过男性之前,她们在高中的表现就超过了男孩。小学女孩比男孩花更多的时间学习,比男孩更不可能行为不端,并且在所有主要科目上的成绩都比男孩好。“几十年来,人们不太可能从高中毕业,不太可能立即进入大学,也不太可能完成大学并获得文凭,”里夫斯告诉我。“女孩和妇女的教育轨迹是线性的。男孩和男人倾向于曲折地度过青春期。”

社会学家和文化评论家对为什么教育中的性别差距不断扩大提出了许多可疑的论据。一些人指责教育系统的女权主义教条以及女孩在课堂上固有的分散注意力。我不太相信这些解释。

我更喜欢的故事始于经济。在 20 世纪的大部分时间里,没有受过任何大学教育的男性有望在制造业和采矿业等领域获得中产阶级的薪水。在 1970 年代,在这些强壮行业工作的劳动力比例下降了。但男性——尤其是在大学学历低甚至可能下降的贫困地区——一直在努力适应 21 世纪的经济,在那里,仅高中文凭往往不足以赚取中产阶级的工资。

社会学家凯瑟琳·爱丁 (Kathryn Edin) 写道,在去工业化的美国,没有大学学位的男性已经漂泊了几十年。他们同时面临失业、核心家庭瓦解和社区绝望死亡人数上升的冲击。随着 20 世纪的机构在他们周围崩溃,这些人已经退出有组织的宗教。他们的结婚率随着他们参加教堂的活动而下降。与本世纪中叶美国原型——婚姻、事业、家庭和院子——的有序发展相去甚远——没有大学学位的男人更有可能过着爱丁和其他研究人员所说的“随意”的生活,与家庭、信仰和工作脱节。

这种男性的随意性可能会在缺乏稳定的榜样来指明上大学之路的年轻一代男性中重现。在过去的半个世纪里,单亲家庭变得更加普遍,其中 80% 的家庭由母亲领导。这部分是因为男性更有可能被监禁;例如,超过 90% 的联邦囚犯是男性。男性也不太可能成为男孩小学经历的固定成员;大约 75% 的公立学校教师是女性。建议女人不能教男孩是荒谬的。但是,男教师的缺席可能是低收入地区更广泛的男性缺席的一部分,他们可以为正在寻找方向的男孩塑造上大学的道路。

这个论点可能听起来很敏感。但一些实证研究支持它。一个社会流动性和种族研究2018由哈佛经济学家拉吉·切蒂 (Raj Chetty) 领导的研究发现,美国黑人和白人之间的收入不平等主要是由黑人男孩的不良结果造成的。少数几个黑人和白人男孩长大后成人结果相似的社区是低贫困地区,而且“父亲的存在”水平也很高。也就是说,当他们的邻居有大量父亲在场时,即使家里没有父亲的男孩也能看到更多的向上流动。没有父亲在场的高贫困地区似乎更加贫困,生活在这些社区的男孩不太可能实现里程碑,例如上大学,从而获得中产阶级或更高的薪水。

大学性别差距不仅发生在美国,而且发生在一系列高收入和中等收入国家,包括法国、斯洛文尼亚、墨西哥和巴西。“在几乎每一个富裕国家,大部分的学士学位都是由女性获得的,”哈佛大学历史学家和经济学教授克劳迪娅·戈尔丁 (Claudia Goldin) 告诉我。一般来说,几乎每一个给予男性和女性平等教育机会的国家,在几十年内都会发现女性做得更好。

性别差距的国际性质需要生物学解释,既不应夸大其词,也不应一概否认。著名心理学家,包括安杰拉·达克沃斯,笔者砂,已经发现,虽然男孩和女孩有类似的智商,女孩得到更好得益于其卓越的自我控制能力和延迟满足的成绩。但这只是回避了一个问题,即女孩的超强自制力真正来自哪里。也许是因为女孩的大脑比男孩成熟得更快’让他们在小学阶段就占据优势,这在他们整个教育过程中塑造了成功的文化。也许微妙的荷尔蒙差异,尤其是睾丸激素水平,会影响男孩如何看待结束教育的风险。

“从历史上看,男性更有可能辍学到热门经济体工作,无论是在二战的工厂还是达科他州的水力压裂矿场,”戈尔丁说。“我不确定睾丸激素对冲动性和风险的影响是否是这里的关键因素,但男性为了获得劳动力的短期收益而辍学的可能性更高,这可能告诉我们男性更有可能冒险事物。”戈尔丁和与我交谈过的其他人都没有暗示性别差距的生物学驱动因素被排除在外文化或公共政策的重要性。我认为,更安全的说法是,包括经济、文化和生物因素在内的一些变量的混合创造了一种情景,在这种情况下,在美国和其他地区,女孩和女性比男性更坚定​​地依附于教育管道。发达国家。

大学性别差距对个别男性的影响令人不安但不确定。“我最直接的担忧是男人做出了错误的决定,”戈尔丁说。“我担心,如果他们意识到最好的工作需要一个他们从未获得过的学位,他们会为自己的选择感到严重后悔。”还有约会的问题。大学毕业生通常与大学毕业生结婚。但这种联想性交配的趋势会遇到一些动荡,至少在异性恋人群中是这样;如果目前的趋势继续下去,大学毕业生的约会池中每个男人可能会包括两个女人。随着女性在学校的时间越来越长,而她们的男性同龄人在大学人口中所占的比例越来越少,结婚和生育的进一步延迟可能会接踵而至。这将进一步降低美国的生育率,这让一些评论员感到担忧,尽管不是全部。

我怀疑,最严重的影响将是文化和政治。美国选民已经因大学和性别而两极分化:女性和大学毕业生强烈支持民主党,而男性和没有大学学位的人则倾向于共和党。如果双方对彼此的态度变成性别刻板印象,这些分歧似乎可能会恶化。“我最担心的是,当政策制定者意识到大学中的性别不平等是一个问题时,我们将达到这样一个地步,即大学对某些男性来说似乎非常柔弱,而且难以消除,”里夫斯说.“这就是为什么我们需要双方提供积极的大学愿景和积极的男子气概。如果某些人认为男性身份与教育背道而驰,那将是整个国家的问题。”

解决大学性别差距的方法应该和原因一样广泛。减少儿童贫困的具体政策可以提高高中毕业率。向男性宣传教学工作的招聘活动也可能有所帮助。使就业最大化和贫困最小化的货币和财政政策可能会帮助那些原本可能通过退出家庭和社区来应对失业的男性;这反过来又可以帮助男孩和年轻人留在学校。

《华尔街日报》报道称,一些大学正在关注男性申请者的比例,以避免他们的学校成为 70% 的女性申请者。但将男女性别差距完全视为大学问题是错误的。“如果我们等到大学再进行干预,那就太晚了,”佩尔高等教育机会研究所的高级学者托马斯·莫滕森说。“支点在青春期,打基础在低年级。”这种性别差距是一个经济故事、一个文化故事、一个刑事司法故事和一个开始在小学展开的家庭结构故事。仅有 40% 的大学毕业生是男性这一引人注目的统计数据似乎迫切需要立即采取政策应对措施。但是,与其一次拨出一个大学招生部门的男性出勤率,政策制定者应该考虑使统计数据不可避免的社会力量。

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