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诺斯罗普·格鲁曼公司的机器人MEV-2航天器首次捕获了活跃的国际卫星

2021-04-13 11:24:37来源:

周一,两家航天公司首次完成了一项产业,诺斯罗普·格鲁曼公司的一架小型航天器成功地与一颗活跃的Intelsat卫星对接,以提供服务并延长其寿命。

Intelsat的IS-10-02卫星已经使用了将近18年,并且已经超过了预期的使用寿命,但是诺斯罗普·格鲁曼公司制造的名为MEV-2的航天器将为IS-10-02再增加5年的寿命,实际上可以为其加油卫星,并为其提供新的控制引擎。

两家公司在太空服务卫星业务增长方面达到了一个里程碑。

诺斯罗普·格鲁曼公司战略太空系统副总裁汤姆·威尔逊在一份声明中说:“今天,我们第二架任务扩展飞行器的成功对接进一步证明了太空物流的可靠性,安全性和实用性。”“这项任务的成功为我们的第二代服务卫星和机器人技术铺平了道路,为商业和政府卫星运营商提供了灵活性和弹性,可以实现全新的任务类别。”

以前,只有在人类的帮助下才能延长活动太空飞船的寿命,例如由NASA宇航员执行的哈勃望远镜维修任务。

MEV-2机器人是在8月份用Arianespace Ariane 5火箭发射的,在过去的几个月中一直花在卫星上。然后,MEV-2在成功对接之前匹配了其轨道,同时随着航天器的接近,还提供了卫星的独特图像。

IS-10-02于2004年6月发布,仅打算使用13年,可为欧洲,南美,非洲和中东地区提供宽带通信服务。卫星处于地球同步轨道上的固定位置,即地球同步轨道上数万英里,以尽可能有效地提供更大的覆盖范围。

MEV-2任务是建立在诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)去年MEV-1任务成功的基础上的,该任务与一颗无效的Intelsat卫星对接。那颗卫星在“墓地轨道”上,这意味着它不再提供服务,但MEV-1对其进行了修复,并将卫星移回原位。

MEV-2航天器与MEV-1类似,但通过使当前服役的卫星对接和延长其寿命使这一任务更进一步。这意味着涉及更多风险,因为IS-10-02正在为客户提供服务,包括为欧洲超过1800万个家庭提供电视服务。

卫星咨询公司Northern Sky Research估计,卫星服务和延寿市场在未来十年将有32亿美元的机会。

该公司预测,到2030年,需要维修75颗以上的卫星,公司和政府希望延长通常昂贵的地球同步赤道轨道卫星的寿命,而不是发射替代卫星。

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