火箭实验室的下一次发射将以第二次加速器恢复为特色 旨在实现像SpaceX这样的可重用性

时间:2022/8/11 0:00:00
火箭实验室的下一次发射将以第二次加速器恢复为特色 旨在实现像SpaceX这样的可重用性

小型发射领导者Rocket Lab的下一个任务将是其第二次尝试,即在升空后通过将其溅落到海洋中来回收电子火箭助推器。

该公司正在努力提高火箭的可重复使用性,就像埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX目前所做的一样。

火箭实验室首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)告诉CNBC:“我们想要达到的目标是,我们可以从字面上抓住这件事,然后再重复一遍。”“发射,捕捉,重复。”

下一次任务是迄今为止的第20个任务,计划于5月在该公司位于新西兰的私人机构中执行。该任务的主要目标是在轨道上为BlackSky部署两颗卫星。

贝克公司希望重新ç在助推器,因此可以更经常地开展,同时也降低了每项任务的成本。

但是,火箭实验室恢复助推器的方法不同于SpaceX,后者使用火箭发动机在重返过程中放慢速度,并展开宽腿以降落在大垫子上。

相反,火箭实验室正在测试一种被贝克称为“航空热减速器”的技术,即利用大气层来减慢火箭的速度。到达太空后,火箭实验室的机载计算机将引导助推器通过折返装置,该助推器以高达音速八倍的速度传播,并承受超过4,350华氏度的热量。

然后,降落伞从助推器的顶部展开以使其减速,就像11月的第一次恢复一样,它降落在太平洋上。

飞溅预计会发生在离发射场约400英里的地方,然后火箭实验室的飞船将其从水里oop出。贝克说,这是公司计划的三个全面恢复计划中的第二个,这是该公司开始全面使用计划之前的事情:用直升机从降落伞上摘下助推器。

火箭实验室正在与特殊目的收购公司(SPAC)Vector Acquisition合并,这笔交易使该航天公司的价值达到41亿美元。合并预计将在第二季度完成,届时Rocket Lab将在纳斯达克上市,而SPAC的股票(目前以VACQ的股票代码进行交易)将转换为RKLB合并后的公司。

SPAC是一家空壳公司,其成立是通过首次公开募股来筹集资金,以便与现有的私人公司合并并公开发行。

第一次学习的经验教训

贝克说,下一次任务的电子助推器将配备“加强的隔热罩”,因为先前的恢复任务中的隔热罩在激烈的重返过程中“遭到了真正的殴打”。

他补充说,总的来说,火箭助推器“状态显着”,公司现在可以更好地“理解”隔热罩上的负载。

贝克表示,在第三次扑救行动执行之前,还将进行另一项重大升级。

他指出,外部变化很小,大多数更新会影响助力器上的“控制和管理热负荷方面的细微差别”。

Rocket Lab的目标是利用回收的助推器“进行尽可能少的翻新”,以便在发射之间迅速将它们转过来。贝克说,该公司正在重新使用回收的第一台电子助推器的零件,该电子助推器现已“严重拆解”。

他说,虽然助推器“在盐水中快速浸泡了几个小时”,但火箭实验室尚未发现计划重新进行资格鉴定并在其他火箭上发射的零件的任何持久性问题。

一旦公司今年完成所有三个飞溅测试,它将转向空中恢复尝试。

火箭实验室在去年的一次测试中证明了它可以用直升机抓住助推器,贝克指出他们在第一次尝试中就做到了。

提高发射速度

在过去的几年中,Rocket Lab的Electron火箭已经运载了100多颗小型卫星进入轨道。该公司还建立了航天器制造业务。

贝克的公司在新西兰和弗吉尼亚州设有发射场。火箭实验室(Rocket Lab)在美国的首次发射由于监管机构的审查而被推迟,预计直到今年晚些时候才能完成。

额外的发射设施将是关键,正如火箭实验室去年表示,到2021年预定了26次任务。拥有这两个设施每年为公司带来多达132个发射机会。

去年11月,贝克表示,火箭实验室将在30天内建造电子助推器,并告诉CNBC,该公司现在只剩26天了,其目标是每18天生产一枚火箭。

规划更大的中子火箭

火箭实验室还宣布了计划生产第二枚更大的火箭,该火箭被称为“中子”(Neutron),该火箭将比目前的“电子”火箭运载更多的有效载荷。发射市场分为三个部分:小型,中型和重型电梯。中子将瞄准那个中等部分。

预计将在2024年首次发射的中子,其高度将达到131英尺,并将能够运载多达8,000公斤的低地球轨道。火箭实验室没有透露中子每次发射的成本。

该公司预计,Neutron的开发成本约为2亿美元。它的首次发射将来自美国宇航局在弗吉尼亚州的Wallops飞行设施。火箭实验室计划在该地区建立一家中子工厂。

中子也将具有可重复使用的助推器,但新火箭将通过强制着陆“降落在海洋平台上”。贝克说:“电子产品一向被设计成真正可制造的,而不是真正可重用的。”

在火箭实验室公布其中子计划后不久,马斯克评论说,火箭“看起来很熟悉”,但“仍然是正确的举动”。SpaceX完美完成了Falcon 9火箭助推器的着陆测试,对原型机进行了多次短途飞行测试,贝克不确定火箭实验室是否会采用这一路线。

贝克说:“我们是否真的确定是否需要进行跳频测试是确定的,但是我们目前的基准水平并没有使我们这样做。”

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