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理查德·布兰森的维京轨道在首次尝试失败后成功将卫星发射到太空

2021-01-19 12:58:40来源:

由亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)创建的火箭公司Virgin Orbit,利用其新颖的空中发射系统成功地将其首批卫星送入了太空。

这家总部位于加州的公司表示,同一架火箭已将10枚小型卫星送入太空,该火箭是从一架波音747大型喷气式客机的旧机翼上起飞时飞过太平洋的。

这架名为“宇宙女孩”的喷气机于太平洋标准时间周日上午10:50从莫哈韦航空航天港起飞。大约60分钟后,它在35,000英尺的高度向加利福尼亚海峡群岛以南约50英里处投放了“ LauncherOne”火箭。

释放后,火箭发动机点火,将LauncherOne加速进入太空。大约两个小时后,它在500公里的高度上部署了10个鞋盒大小的卫星,这些卫星是由大学开发并由NASA选择的。这些卫星将用于太空研究。

维珍轨道公司首席执行官丹·哈特(Dan Hart)在一份声明中说:“通往太空的新门户刚刚出现。”“ LauncherOne今天能够成功到达轨道,这证明了该团队的才能,准确性,动力和独创性。”

去年五月维珍轨道公司尝试发射火箭失败后,发射成功。该公司诊断出发动机中的高压燃油管故障,这导致火箭发射后不久就关闭了。

“处女轨道取得了许多人认为不可能的成就。看到我们特别改装的维珍航空747宇宙女孩号,使LauncherOne火箭飞升入轨道真是令人鼓舞。”布兰森在一份声明中说。

“这次宏伟的飞行是多年艰苦努力的结晶,也将在通往轨道的道路上释放出新一代的创新者。”

Virgin Orbit的发射技术意味着该公司理论上可以在短时间内从地球上几乎任何地方发射火箭。例如,它计划从英格兰的康沃尔郡发射运载火箭的747飞机。

布兰森希望从对相对便宜的小型卫星的需求增长中获利。他不是唯一参与太空竞赛的亿万富翁。亚马逊的杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)和特斯拉(Tesla)的埃隆·马斯克(Elon Musk)也正在建造航天器,以利用快速发展的行业。

Virgin Orbit将自己描述为“用于商业和政府制造的小型卫星的专用发射服务”。

该公司表示,计划为其下一个任务正式转变为商业服务,并补充说,已经有包括美国航天部队和英国皇家空军以及Swarm Technologies,意大利SITAEL,和丹麦的GomSpace。

Virgin Orbit是Branson的太空旅游公司Virgin Galactic的衍生产品。维珍轨道公司是一家完全独立的公司,由布兰森的跨国集团维珍集团私有。

关于维珍轨道公司迄今已投资多少的猜测存在很大差异,估计范围为4亿至5亿美元,甚至超过7亿美元。

在10月份接受CNBC采访时,哈特(Hart)拒绝评论维珍轨道公司(Virgin Orbit)到目前为止已花费了多少,但他表示正在“讨论”进一步投资,该公司寻求约1.5亿美元的新资本。

投资者包括布兰森的维珍集团和阿拉伯联合酋长国主权财富基金穆巴达拉投资公司(Mubadala Investment Company),该公司还拥有维珍银河的大量股份。