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将负担能力添加到高等教育优先事项列表中

2021-12-10 11:25:44来源:

精选格伦短文有机有机会将弗吉尼亚州的公共大学恢复为自由讲话,通过对未来四年的游客委员会进行战略任用,免费咨询和智力多样性。在他完善高等教育愿景的同时,他还应该优先考虑通过提高生产力和削减成本,而不是增加国家补贴,使弗吉尼亚大学更加负担得起和普及。

这两个目标——自由/智力多样性和负担能力——是相互关联的。高等教育机构变得如此昂贵的一个主要原因是多年来成本高昂的官僚机构层出不穷。弗吉尼亚州的四年制高等教育机构越来越多地由不负责任、自我延续的寡头政治机构经营,这些寡头政治机构允许行政职位激增。碰巧的是,其中许多职位旨在推进一项社会正义议程,该议程强制执行令人窒息的意识形态一致性。

传统上,政治阶层通过增加经济援助来解决负担能力问题:让学生和家长更容易借贷,并为低收入学生提供有针对性的经济援助——换句话说,通过向系统投入更多资金。大学从未被迫遵守支出纪律,因此出勤成本——不仅是学费,还有杂费、食宿费——上涨的速度远远快于生活成本。学生债务的大量积累造成了全国性的社会危机,大学仍然像以往一样难以负担。

打击高等教育的官僚化将是好的政策和好的政治。在 2020-21 学年,弗吉尼亚州有 37,000 名新的州内本科生就读于公立四年制大学。那只是在一年内!这是一个庞大的选区。

正如保守派(像我一样)对大学校园里逐渐蔓延的意识形态一致性和不容忍现象所进行的锻炼一样,每个家长都对出勤成本感到震惊。对失控的大学费用感到沮丧可能是选民动机的一个巨大来源,只要有人能弄清楚如何利用它。

Youngkin 可能就是那个人。

弗吉尼亚州控制高等教育支出的立法努力徒劳无功。如果立法者试图限制学费,大学会将许多费用重新归类为“学生费用”——并提高费用。如果立法者限制费用,大学将招收更多支付更高学费的州外学生。如果立法者限制州外招生,大学会找到其他方法来规避限制。大学不需要笨手笨脚的、一刀切的立法控制。他们需要积极的访客委员会,他们愿意辛勤工作,仔细检查其机构的成本结构。

一个值得特别关注的领域是无处不在的多元化、公平和包容性官僚机构的增长。访客委员会应该要求了解这些官僚机构的成本、它们的作用以及它们的有效性。是否有任何大学采用了可衡量的成功目标?如果实现了,是否有一个指标可以让人们说“任务已完成”?或者,DE&I 官僚机构是否总是在寻找越来越少的感知种族主义的实例,以证明其存在的合理性?换句话说:DE&I 官僚机构是改善了大学校园的种族关系,还是充当不断刺激种族关系的因素,使种族关系变得更糟——我们怎么知道?

高等教育的许多其他方面都值得仔细审查。弗吉尼亚的学院和大学是否有一个“大厦综合体”——过度建设的错位倾向?他们是否参与任务蠕变,将资源分配给与教育学生任务无关的活动?高薪的高级教师是否沉迷于轻松的教学负担,以便他们可以从事研究和写作?如何部署来自捐赠基金和筹款活动的可支配资源——使大学更容易负担得起,或提高声望,提升全国排名,并提高高级领导的资历?然后是最重要的问题:学生在学习吗?什么是机构的教育增值?我们怎么知道?

大学是高度复杂的组织,按照一套独特的规则运作。这是给 Youngkin 先生的另一条不请自来的建议。如果他任命新一批 BoV 成员的目标是让弗吉尼亚州的公立高等教育机构更加负责,他需要他们开始行动,而不是在它们生效之前花费一两年时间攀登学习曲线。他应该把他们送到 BoV 新兵训练营。

碰巧的是,有一家为 BoV 新成员提供培训的组织 — Partners 4 Affordable Excellence @ Edu。该非营利组织由前弗吉尼亚大学校长 Helen Dragas 创立,培训课程由前老道明大学校长 James V. Koch 主持。科赫在他的行政后职业生涯中致力于研究大学成本通胀和高等教育治理的动态。(完全披露:合作伙伴 4 Affordable Excellence 曾赞助此博客。)

这样的培训课程将从基础开始——BoV 成员的职责是什么,他们代表谁的利益?(快速回答:他们代表弗吉尼亚州的公民。)大学的结构如何?BoV 成员有什么权力?BoV 成员应该问什么样的问题?他们可以访问哪些数据源,而无需考虑大学校长用什么勺子喂他们?

没有弗吉尼亚州长承担了改革弗吉尼亚高等教育系统的挑战。Youngkin 可能是第一个,他可以为国家树立榜样。

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