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随着大学入学率的下降 学校必须适应大流行后的现实

2021-11-25 11:01:40来源:

大学学位仍然是获得更高收入和更成功职业的门票。从数据劳工统计局的美国局继续支持传统观念,大学是通向一个更好的生活,但很少美国人似乎都在买进去的这些日子。

在今年秋季大学和大学入学人数连续第二年急剧下降之后,高等教育界陷入震惊。来自全国学生信息交换中心研究中心的数据显示,该国大约四分之三的大专院校今年的本科招生人数下降了 3.5%,自 2019 年以来两年下降了 7.8%。去年的下降幅度没有在大流行的早期阶段出乎意料,但第二次大幅下降引起了人们的担忧,即更少的美国人看到了高等教育的价值。

在大流行的早期阶段,去年的下降并不意外,但两年来累计下降 6.6% 引发了人们的担忧,即更少的美国人看到了高等教育的价值。

“在过去的 50 年里,我们没有看到过去两年入学人数急剧下降的情况,”全国学生信息交换所执行董事道格夏皮罗说。“随着人口的增长以及劳动力市场的复杂性和需求的增加,很难想象我们会看到如此大的下降。”

通常,中学后入学人数与经济逆周期运行。随着人们寻求重组和增加技能以扩大他们的机会,他们在衰退和不确定的经济中崛起。那是在 2008 年经济衰退之后发生的,当时入学人数——尤其是社区大学——激增。

这次不行。去年初,Covid-19 的爆发几乎在一夜之间将失业率推高至 14.8%,因为社区封锁摧毁了酒店、餐馆和零售业等低工资行业。

这些行业的复苏缓慢且不平衡,但它已经积聚了动力,以至于劳动力市场现在正在推高低端工资。

“受大流行打击最严重的人现在正在考虑如何重返劳动力市场,而不是学校,”专注于美国劳动力和教育系统的非营利组织“未来就业”的首席执行官玛丽亚·弗林 (Maria Flynn) 说。“我预计这种动态将持续到 2022 年。”

虽然公立和私立院校的两年制和四年制课程的大学和大学入学人数下降,但社区学院受到的打击最大,在去年下降了 9.4% 之后,今年下降了 6%。

公共四年制项目下降了 2.5%,而 2020 年下降了 1.6%。

然而,所有类别的学校之间存在很大差异,选择性较少的学校——那些为中低收入学生服务的学校——入学人数下降幅度最大。

美国社区学院协会公共关系副总裁玛莎·帕勒姆 (Martha Parham) 对这些数字并不感到意外。

“我们大约 29% 的学生人口是第一代美国人,他们中的大多数都是全职或兼职工作,”她说。“大流行摧毁了服务业,较低的社会经济群体受到的负面影响更大。”

她说,联邦资助通过 CARES 法案帮助机构开发在线学习模型并支付大流行带来的未预算成本,但她担心入学率下降将产生持久影响。

“我们的大学在入学后会被拖欠资金,”她说。“我们可能需要几年的时间才能看到这些下降对财政的全面影响。”

夏皮罗说,她担心有关学生和机构财务困境的负面信号可能会导致进一步下降。夏皮罗说:“我认为负担能力现在真的很突出。”“学生对四年制学位的价值更持怀疑态度,他们更担心学生贷款和负债。”

根据美联储的数据,2017 年有 4480 万借款人拥有联邦学生贷款,第二季度末学生债务总额为 1.73 万亿美元。根据大学入学与成功研究所的数据,2019 届本科毕业生的平均债务为 28,950 美元。学院和大学仍在上涨的成本显然让潜在的学生犹豫不决。

高等教育入学率的下降可能仍然是暂时的。劳动力市场吃紧和工资上涨也是如此。

然而,弗林认为大学入学率的下降标志着高等教育和劳动力培训系统的转折点。她认为教育机构需要更好地将他们的产品与需求工作相结合。

他们需要与公司和其他机构合作,为学生提供更清晰的经济发展途径。他们需要提供在线和面对面的“基于能力”的学习模式,在学生掌握技能时提高他们的水平,而不是按照标准时间表。

“这是翻天覆地的变化,大流行加速了变化,”弗林说。“高等教育的中断让人们以更深层次的方式质疑事物。

“我们将在接下来的 18 到 24 个月内学到很多东西,但我认为事情不会回到之前的状态。”

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