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做一个好人的老板给我留下了120万英镑的债务

来源:2019-11-07 11:22:03

几十年来,水暖公司的老板默里·孟席斯(Murray Menzies)在当时不是强制性的时候为工人支付了退休金计划。但是对法律的一系列复杂修改意味着,现年71岁的他正在追讨巨额“养老金债务”,以弥补他使用的共同基金的不足。

它始于养老基金的一名男子打来的电话。默里·孟席斯欠他们钱。准确地说是1,198,300英镑。

“我以为他在开玩笑,”因弗内斯半退休的水管工回忆说。“过了一会儿,当我意识到他很认真的时候,我只是以为不可能-不可能。”

孟席斯先生的案件最近在《先驱报》(The Herald)上得到了强调,他无力偿还这笔钱-卖掉自己的房屋,而他所拥有的一切只能弥补他对养老基金的“债务”。

更使他感到不公正的是,他唯一的罪行就是试图成为一个好雇主。

早在1975年,当他向他的水管工小队提供工作场所退休金时,没有法律义务这样做。

他的几名工人签署了以爱丁堡为基地的Plumbing Pensions计划,该计划是英国为数不多的多雇主计划之一,这意味着不同的,没有联系的雇主及其雇员可以使用该计划。

40年来,孟席斯先生每月支付雇主的供款,通常约为1,000英镑。然后,四年前,他决定退休。

他说:“我不再雇用任何人。2015年,我写了我的最后一张养老金支票时,我感到非常高兴。”

“我想'太好了,另辟thing径'。然后我突然收到这封信,说我触发了第75条。我不知道他们在说什么。”

他并不孤单。英国约有560名加入水暖退休金计划的雇主面临类似的债务,其中许多是以前的小企业主,无力偿还。

孟席斯先生说:“我们是好人,在法律不合法的情况下支付养老金。”“谈论一些回来的事情,让你流连忘返。”

什么是第75条债务,为什么会这样?

第75条的产生是1990年代罗伯特·麦克斯韦(Robert Maxwell)丑闻后对养老金监管进行全面审查的结果。

这位媒体大亨去世后,他发现自己从镜子集团的退休金计划中掠夺了数百万美元。

1995年《退休金法》引入了一系列改革,包括对退休金的“最低资金要求”。它还引入了所谓的“第75条养老金债务”,这意味着如果雇主“离职”了一项计划,仍然可以追讨任何缺口。

当时,这对水暖养老金来说不是问题,这是一个受行业协会和工会推荐的备受尊重的多雇主计划。

最低资金要求相当宽松,水暖养老金被认为是完全有资金的。

但是几年后,丹麦航运巨头马士基(Maersk)发生的养老金危机引发了另一场大变革。

自2005年以来,实施了更为严格的规定-按照这一新的标准,Plumbing Pensions被认为资金不足。

这意味着第75条债务法得以实施,并且根据规则,任何“离开计划”的人都将对部分“不足”承担责任。

而且由于这是一个“最后一个人站立的计划”,即使他们与这些企业没有任何联系,仍然留在其中的人必须承担那些已经离开的人的债务。

遭受最大打击的是那些经营“非法人业务”的小型交易员,例如孟席斯先生。他们不知道仅仅退休就将引发巨大的金融负债。

对于这个群体,如果不修改法律,他们很有可能会失去顶楼。

对于其他公司,有一些可用于延迟付款的选项-称为“地役权”-但还有其他成本。

来自北艾尔郡Seamill的George Young无法将其公司转嫁给家人。

Young先生说:“目前我已经70岁了。我想退休并将生意交给我儿子-但我不能这样做,因为他会继承债务。”

在阿布罗斯(Arbroath),现年51岁的比尔·多伍德(Bill Dorwood)于2016年才发现,他的家族企业十年前已引发超过100万英镑的负债。

在花了30,000英镑的法律咨询费用后,他赢得了暂时的缓刑,但是出售股份的选择已经消失了。

他说:“我对此无能为力。我唯一的选择就是在我打算退休时以合理有序的方式将它扎根,因为它毫无价值。”

“这是一个完全的责任。没有人愿意招待那些一直以来都是好的,有利可图的当地企业。”

在珀斯郡经营小型水暖业务的弗雷泽·劳伦斯(Fraser Lawrence)是另一个陷入陷阱的小商人。

他说:“这项业务完全一文不值,因此,如果我想退休,我们只需要折叠起来。”

“没有人会购买这家企业,因为他们不想承担债务。”

对于某些雇主而言,另一个担心是,如果他们死了(有些人现在已经相当老了),责任仍然存在,并且可能对其财产提出索赔。

他们为什么不早点告诉我们?

具有讽刺意味的是,所有的养老金都不乏资产。根据最近的估值,该基金中有足够的资金来持续支付其所有负债。简而言之,它不需要钱。

“短缺”是一种假设的-仅存在,因为第75条规则使用了一种特别昂贵的方法来计算成本,以防该方案最终决定终止。

Plumbing Pensions的首席执行官凯特·耶茨(Kate Yates)说,这是法律的善意修改所带来的不公平的“意外后果”。

她说,如果没有其他法律的修改,该计划别无选择,只能追讨债务。

她说:“该计划无能为力。该计划处于非常困难的境地。”

“我们认识到,要求雇主支付的款项数额惊人,在某些情况下是完全无法承受的,但如果不发出这些债务通知书,它将面临经济处罚,这可能使成员的利益处于危险之中。”

但是,许多受影响的人都在问的一个问题是,为什么不早点告诉他们?

从2007年到2009年,有一段短暂的时期,法律允许会员只需支付1英镑即可退出该计划。

那些现在面临巨额账单的人说,他们对此一无所知-只是现在才知道他们的“债务”。

Plumbing Pensions表示,这部分归因于从数千个个体雇主那里收集数据的复杂性。

它还花了很多年时间游说免于法律。

耶茨补充说:“这项法律出台后,人们意识到这不适用于管道工程,对这些雇主将造成可怕的后果。”

“已经花了很多时间与政府官员交谈,寻求方法来帮助雇主,同时对计划成员公平。”

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