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波音公司以超音速旅行为愿景以2000万美元的价格收购维珍银河的股份

来源:2019-10-09 10:30:37

波音公司的风险投资公司Horizo​​nX周二宣布,将向理查德·布兰森爵士的太空旅游公司维珍银河公司投资2000万美元,以帮助开发必要的技术,使一天有可能实现超音速航空旅行。

维珍银河(Virgin Galactic)准备成为第一家公开上市的人类航天公司,这家航空航天巨头的投资是在此之前进行的。维珍银河计划通过今年7月宣布与由风险资本家Chamath Palihapitiya创立的特殊目的收购公司Social Capital Hedosophia的合并,在今年年底之前在纽约证券交易所上市。

“我们的团队已经讨论了一段时间,”维珍银河公司首席执行官乔治·怀特塞德斯对CNBC说。“波音的更广泛的能力在人类太空飞行的机动性和经验上是无与伦比的,因此我们对这种伙伴关系感到无比的高兴。”

波音公司一旦上市,将在维珍银河公司中拥有少数股权,因为这笔投资将换来该公司新股的回报。合并完成后,Virgin Galactic的估值将达到15亿美元,而SCH将保留49%的股份。

波音Horizo​​nX Ventures高级董事总经理布莱恩·谢特勒(Brian Schettler)告诉CNBC:“ 2000万美元对他们筹集的10亿美元来说简直是九牛一毛。”“这确实是在促进更大的合作伙伴关系,并使两家公司结盟,以探索高速移动性和商业性进入太空的未来。”

席特勒说,维珍银河公司和更广泛的行业正处于商业准入的拐点。怀特塞德斯说,这家太空旅游公司正处于“最后的测试”阶段,并补充说,该公司“仍对明年开始运营感到满意”。

维珍银河公司(Virgin Galactic)在7月份表示,它有望在明年开始为其首批客户提供航班。截至6月底,公司的积压客户数量为603。此外,自最近两次试飞到达太空边缘以来,维珍银河表示,它已经吸引了3,000多个新的潜在客户的关注。

该公司的宇宙飞船Unity和两名飞行员最多可容纳六名乘客。在发射火箭发动机之前,这艘宇宙飞船从喷气动力飞机上坠落约40,000英尺,然后朝着太空爬升,达到声速的三倍以上。Unity的首席宇航员教练贝丝·摩西(Beth Moses)在2月的测试飞行中搭载了一名乘客,目前正在将其业务从加利福尼亚州莫哈韦航空航天港的测试设施转移到新墨西哥州的太空港。

怀特塞德斯说:“我们必须将飞船带到新墨西哥州,然后我们才能开始最后一批试飞,对机舱进行测试。”

维珍银河公司今天在其旗舰和制造业务部门拥有约800名员工。该公司在莫哈韦沙漠(Mojave)还在建造两架航天器,并计划到2023年底将其机队扩大到五架。

点对点高速旅行

Whitesides和Schettler强调,波音公司的投资将使两家公司能够探索开发一种能够以超音速在世界范围内飞行的飞行器。

Whitesides说:“其中另一个令人兴奋的部分是高速移动性部分。”“在远程机动性上没有比波音更大或更强的人了。”

无论是SpaceX着陆和重用轨道火箭的想法,还是以高超音速通过高空飞行的各种新方法,都使点对点高速旅行成为现实。Hypersonic的速度是5马赫或更高,是声音速度的五倍以上。据维珍银河公司称,从洛杉矶到东京的商务飞机需要11个小时,而超音速飞机则需要2个小时。

怀特塞德斯说:“在接下来的几年里,将会有新的一章开始写成。”

怀特塞克斯(Whitesides)预计,这两个团队将能够进一步研究高超音速技术。这是维珍银河最近向投资者展示的计划的“第三阶段”,因为该公司逐点概述了“重要的市场机会”。该案例得到了瑞银集团3月份的一份报告的支持,该报告估计维珍银河的太空旅游主业从现在起十年内将有30亿美元的潜在市场,但点对点市场将高达200亿美元。

维珍银河公司将需要制造新的飞行器,因为点对点并不是它当前的航天器所要做的。怀特塞德斯说“这是一个多年的过程”才刚刚开始。他说:“在推进方面要做的工作,在航空结构和其他各个方面要做的工作。”现在,维珍银河(Virgin Galactic)已让波音公司参与其中。

Whitesides说:“这里令人兴奋的可能性之一就是为我们认为最商业上成功的设计勾勒出一种设计架构或设计途径。”

“如果我们可以将维珍集团航空公司的一些重要客户见解汇总在一起……如果我们可以吸收波音数十年来积累的一些深厚的技术,历史见解,如果我们可以带来一些快速的原型设计和建立功能,然后我们可以添加这些高可重用性,高马赫数的车辆,我们很快就会将它们带到桌上。” Whitesides补充说。

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